Het verhaal van Valentin

Caritas International België Het verhaal van Valentin

© Caritas International – Met grote en kleine obstakels bouwde Valentin opnieuw aan een leven in zijn thuisland Kameroen, hier in zijn eigen zaak.

© Caritas International – Met grote en kleine obstakels bouwde Valentin opnieuw aan een leven in zijn thuisland Kameroen, hier in zijn eigen zaak.

13/10/2020

Met een fiere glimlach stelt Valentin ‘Le Baromètre’ voor, zijn nieuwe bar.

De – op dat moment – 24-jarige Valentin Fon besloot in 2003 zijn thuisland Kameroen in te ruilen voor een leven in Europa. Hij werkte in een lokaal restaurant en voelde dat zijn leven in een impasse zat. Na een hobbelig parcours van zestien jaar in verschillende Europese landen en met weinig toekomstperspectief, besloot hij terug te keren naar zijn thuisland. Met de re-integratiesteun van Fedasil en Caritas International bouwde hij aan een nieuwe start.

De – op dat moment – 24-jarige Valentin Fon besloot in 2003 zijn thuisland Kameroen in te ruilen voor een leven in Europa. Hij werkte in een lokaal restaurant en voelde dat zijn leven in een impasse zat. Na een hobbelig parcours van zestien jaar in verschillende Europese landen en met weinig toekomstperspectief, besloot hij terug te keren naar zijn thuisland. Met de re-integratiesteun van Fedasil en Caritas International bouwde hij aan een nieuwe start.

Zijn avontuur begon in Frankrijk, maar daar kreeg hij al snel een negatieve beslissing op zijn asielaanvraag. Hij gaf de moed niet op en trok verder van het ene Europese land naar het andere, terwijl hij bijkluste als portier. Telkens kon hij bij familie of vrienden terecht, maar nergens kreeg hij echt voet aan wal. “Ik voelde de noodzaak om terug te keren naar Kameroen en jongeren te sensibiliseren over de risico’s van een reis naar Europa”, getuigt Valentin.

Door de verschillende stroompannes belandt heel wat voedsel in de vuilbak.

- Valentin Fon

Tussen ongeduld en ambitie

Valentin vroeg zijn terugkeer vanuit België aan, maar dat deed hij niet zonder een ambitieus plan. Eenmaal in Kameroen, zou hij zijn eigen bar openen. Fedasil stond een re-integratiebudget toe dat hij samen met zijn spaarcenten kon gebruiken voor dat project. Caritas International België nam samen met de lokale collega’s ter plaatse de re-integratiebegeleiding op zich.

Valentin stond vol ongeduld te popelen om zijn project leven in te blazen. Eenmaal het moment was aangebroken, maakte ongeduld plaats voor een eindeloze ambitie. Enkele maanden later stelde Valentin met een fiere glimlach ‘Le Baromètre’ voor, zijn nieuwe bar.

Met ups en downs

“Je kan er nu al een kleinigheidje eten, maar op lange termijn wil ik uitbreiden met een restaurant. De verschillende stroompannes vormen nog een groot obstakel. Heel wat diepgevroren voedsel belandde op die manier al in de vuilbak. Een extra investering van Fedasil gaf me een duwtje in de rug”, zegt Valentin.

Ook Covid-19 teistert Kameroen, en bijgevolg de toekomst van Valentin. Le Baromètre is nog steeds open, maar het is er zeker geen stormvloed aan klanten. “Ik merk dat de mensen op dit moment grote bijeenkomsten vermijden, en af en toe is er ook een plaatselijke lockdown”, laat Valentin weten. Dit is financieel niet gemakkelijk, maar hij zet door. Elk bedrag dat binnenkomt is een stap in de goede richting.

Het zal nog even duren voor hij zich helemaal thuis zal voelen. Met zijn familie heeft hij nog maar zelden contact, en ook tegenover de lokale gemeenschap staat hij wantrouwig. Na een turbulente zestien jaar in het buitenland is het niet onlogisch dat het even duurt vooraleer Valentine zich opnieuw kan wortelen.

Achter elk cijfer een verhaal

Caritas International België Het verhaal van Valentin

Het verhaal van Valentin

De – op dat moment – 24-jarige Valentin Fon besloot in 2003 zijn thuisland Kameroen in te ruilen voor een leven in Europa. Hij werkte…

Lees meer
Caritas International België Het verhaal van Danat

Het verhaal van Danat

Toen Danat Aluma Kebeda, afkomstig uit Ethiopië, in 2015 voor een werkvergadering naar België afreisde, zag ze een kans op een betere toekomst. Ze besloot…

Lees meer
Caritas International België Het verhaal van Octavie

Het verhaal van Octavie

“Tijdens de lockdown ging ik nauwelijks naar buiten: slechts een keer per week naar de inburgeringsschool om mijn huiswerk op te halen. Toch is deze…

Lees meer
Alle verhalen