Een solidaire onthaalgroep voor Syrische vluchtelingen: “ik heb er zelf ook veel deugd van.”

Caritas International België Een solidaire onthaalgroep voor Syrische vluchtelingen: “ik heb er zelf ook veel deugd van.”

© Vzw De Kerit - Christine Maeseele toont met trots het appartement aan het Syrische gezin dat ze sponsort. Deze verblijfplaats is het begin van een nieuw leven.

© Vzw De Kerit - Christine Maeseele toont met trots het appartement aan het Syrische gezin dat ze sponsort. Deze verblijfplaats is het begin van een nieuw leven.

26/11/2020

Solidariteit met mensen op de vlucht. Het zit in de kleine of vaak ook grote gebaren van mensen die hun deur en hun hart openen voor mensen op de vlucht, zoals de medewerkers van vzw De Kerit in Roeselare. Eind oktober van dit jaar mochten ze als onthaalgroep een hervestigde Syrische vluchtelingenfamilie verwelkomen in België. Het begin van een hartverwarmend en solidair avontuur. Laat je inspireren door Maria en Christine, twee sleutelfiguren in dit burgerengagement.

“Toen de familie mij zag in de luchthaven van Zaventem kwamen ze meteen naar me toe en volgde een emotionele ontlading”, getuigt Christine Maeseele. De onthaalgroep waar ze deel van uitmaakt, vangt Wafaa Alibrahim en haar kinderen op via community sponsorship.[1] Een initiatief van Fedasil, toevertrouwd aan Caritas International, die een veilige en legale vluchtroute aanmoedigt.[2] In de hoofdrol? lokale gemeenschappen en onthaalgroepen.

Onthaalgroep voor een vluchtelingenfamilie, dat doe je niet alleen

Het kwetsbare gezin van Wafaa vluchtte van de oorlog in Syrië en zocht een toevluchtsoord in een vluchtelingenkamp in Libanon, zonder toekomsperspectief. Dankzij het solidaire engagement van de onthaalgroep kwam de familie in Roeselare terecht bij het 11-koppige team van vzw De Kerit. Als onthaalgroep ontfermen ze zich niet alleen over de huisvesting, maar begeleiden ze de familie ook bij grote en kleine vragen over hun nieuwe leven in België.

© vzw de Kerit – Een groepsfoto van de onthaalgroep: Willy, Jean Pierre, Nicole, Leo, zuster Mariette, Christine, Mia, Maria en Monique. Niet op de foto: Ronny en Chris.

“Ons doel is om mensen in armoede te ondersteunen tot ze op eigen benen kunnen staan”, motiveert Maria Seurinck, coördinatrice van De Kerit. Deze organisatie strijdt tegen armoede in Roeselare door materiële en sociale hulp te bieden, en door doorgangswoningen beschikbaar te stellen voor daklozen. Vanuit de overtuiging dat iedereen recht heeft op een waardig leven, maken ze een van hun woningen voor een jaar vrij voor het vluchtelingengezin. Als contact- en vertrouwenspersoon gaat Christine dagelijks langs, maar ze benadrukt het belang van de groep: “Je kan dit niet alleen, door de hulp en de kennis van anderen kan ik hen beter helpen.”

Lokale ondersteuning voor een succesvolle integratie

Naast de onthaalgroep wordt de volledige gemeenschap betrokken bij de ondersteuning van het gezin. “Het gezin moest bij aankomst twee weken in quarantaine en daarom deed ik boodschappen voor hen. Omdat ik hun eetgewoonten niet ken vroeg ik aan een Syrische vrouw uit de buurt om mee te gaan. Ook bood een Arabischsprekende vriend van De Kerit zijn hulp aan. Hij is al op bezoek geweest om bijvoorbeeld uit te leggen waar de halalwinkels zijn, en welke producten goedkoper zijn in de winkel. Ook schakelen we hem soms in als tolk. Zo’n mensen zijn noodzakelijk”, legt Christine uit.

>> IK WORD ONTHAALGROEP

“Dat ze zelfstandig kunnen wonen maar toch goed omringd zijn met een groot en divers netwerk, dat is de meerwaarde van dit project”, voegt Maria vol enthousiasme toe. De Kerit is namelijk een dynamische organisatie die in contact staat met de reguliere hulpverlening, solidaire bewoners van Roeselare, inwoners die hetzelfde traject doorliepen als deze familie, en nog zoveel anderen. Voor elke vraag is er dus wel iemand met de nodige kennis.

Van Syrië naar Belgie: een nieuwe toekomst

‘Wat wil ik later worden?’, dit is een vraag waar de kinderen van Wafaa opnieuw over kunnen fantaseren. “Ze hebben zowel in Syrië als in Libanon in angst geleefd. Ze kwamen er zelfs niet buiten en de kinderen gingen niet naar school. Bij aankomst vroegen de kinderen meteen wanneer ze naar school konden gaan.”, vertelt Christine, niet zonder emotie.

Onthaalgroep zijn is veel meer dan enkel een woning aanbieden. Het is hen de weg wijzen naar een gepaste school voor de kinderen, naar de arbeidsmarkt, naar een eigen woning op termijn, naar overheidsinstanties, … Christine sluit glunderend af: “Ik heb er zelf ook enorm veel deugd van. Je geeft betekenis aan hun leven en leert je eigen leven relativeren.”

Word zelf ook solidaire onthaalgroep

Samen met Christine en haar collega’s engageert Caritas zich voor een veilig alternatief en een nieuwe toekomst voor kwetsbare Syrische gezinnen zoals dat van Wafaa. Zonder jullie solidariteit, zou dit alles niet mogelijk zijn: Ontdek de solidariteit in jouw lokale gemeenschap en word getuige van het levensparcours van een vluchtelingenfamilie.

Schrijf je in voor onze digitale infosessie op 10 en 15 december 2020, telkens van 19u tot 20u30 en kom alles te weten over dit engagement.[3]

Voor al je vragen, stuur een mailtje naar communitysponsorship@caritasint.be 

Voetnoot :

1

Door middel van Community Sponsorship krijgen hervestigde vluchtelingen opvang en begeleiding in België in lokale netwerken. De “community” staat voor de gemeenschap waarin de vluchtelingen worden opgenomen. “Sponsorship” houdt dan weer de begeleiding in door deze gemeenschap: de onthaalgroep waarin de vluchtelingen terecht komen zorgt immers voor huisvestiging, ondersteuning van de nieuwkomers in hun integratieproces en in het dagelijkse leven bij administratie, onderwijs, taal en meer gedurende minstens één jaar. De ondersteuning door het lokale netwerk van de onthaalgroep is hierbij onmisbaar.

2

De meeste vluchtelingen wereldwijd verblijven in de regio van hun thuisland. Voor wie ook daar niet de nodige bescherming of integratieperspectieven krijgt en onmogelijk naar huis kan terugkeren, biedt hervestiging een duurzame kans. Via deze procedure, onder leiding van het Hoog Commissariaat voor de Vluchtelingen van de Verenigde Naties (UNHCR), worden vluchtelingen overgebracht naar een derde land dat haar akkoord gaf voor het verlenen van een duurzaam verblijfsrecht.

Verwant nieuws

Alle nieuwsberichten