Het verhaal van Evgeni

Caritas International Het verhaal van Evgeni
04/12/2017

Evgeni is aangekomen in België in september 2014, en vroeg asiel aan omwille van het militaire conflict in Oekraïne. Op die manier hoopte hij om gezinshereniging te kunnen organiseren met zijn vrouw en zoon, die in Oekraïne achtergebleven waren. Na zijn asielaanvraag werd hij overgeplaatst naar een woning in Brugge, waar hij gedurende enkele maanden verbleef in afwachting van zijn asielaanvraag. Hij begon in Brugge samen met enkele vrienden muziek te maken op straat, om zo een centje bij te verdienen. Evgeni had in zijn kindertijd gitaar leren spelen, dus had al een basiskennis. In België leerde hij echter ook andere instrumenten hanteren, wat hem na terugkeer nog van pas zou komen.

Hoewel er nog geen antwoord was op zijn asielaanvraag besloot Evgeni eind december 2014 toch om terug te keren naar Oekraïne. “Via verschillende kanalen had hij gehoord dat gezinshereniging voor Oekraïners uit het westen van het land niet mogelijk is, aangezien er officieel enkel een conflict aan de gang is in het oosten,” vertelt Caritas-medewerker Thomas, die zijn dossier begeleidt. “Daarom besloot hij om terug te gaan, en tekende hij in voor een vrijwillige terugkeer bij CAW Brugge. Er werd een re-integratiesteun toegekend die initieel bedoeld was voor renovatie van zijn woning”.

Na terugkeer besloot Evgeni om het re-integratiebudget echter niet te gebruiken voor het opknappen van zijn woning, maar om te investeren in de aankoop van verschillende instrumenten waarmee hij zou kunnen gaan optreden in lokale jazzbars om een centje bij te verdienen. Evgeni kocht o.a. een Conga aan (een trommel die met de handen wordt bespeeld en vaak gebruikt wordt in jazz muziek), verschillende mondharmonica’s en een folkgitaar.

“Tijdens een monitoringbezoek begin december 2015 legde Evgeni uit dat hij samen met een vriend geregeld gevraagd wordt in een plaatselijk jazzcafé in Uzhgorod, de stad waar hij woont, en Lviv. Tijdens de zomermaanden spelen ze ook dagelijks op drukke plaatsen in het stadscentrum om zo de kost te verdienen,” weet Thomas. “Volgens Evgeni is muziek zijn belangrijkste broodwinning geworden, en kan hij hiermee zijn gezin onderhouden en ook zijn woning renoveren. Samen met zijn muziekpartner hebben ze ondertussen ook een CD opgenomen, wat hen een extra inkomen heeft opgeleverd aangezien ze die kunnen verkopen tijdens optredens.”

“Hoewel Evgeni zeer positief ingesteld is en tevreden is met de huidige levensomstandigheden, was hij toch niet zo optimistisch over de toekomst van Oekraïne zelf,” merkt Thomas op. “Door de huidige financiële crisis zijn de prijzen verdrievoudigd en is de werkloosheid enorm gestegen. Evgeni’s zoon studeert momenteel informatica aan de universiteit van Uzhgorod, en hij hoopt om na zijn studies naar België te kunnen gaan om er te werken en een goed inkomen te verdienen.”

Meer verhalen

Alle verhalen