L’histoire de Aïcha et Tijani

Caritas International Belgique L’histoire de Aïcha et Tijani

© Isabel Corthier

© Isabel Corthier

21/08/2018

"Je n'ose plus pleurer."

Partons à la rencontre de Tijani et Aïcha, habitant du village de Roumbouki au Niger. Tous deux agés de 45 ans, ils y habitent depuis de nombreuses années et y ont construit une famille. Ils sont à présent parents et grand-parents d’une famille de 12 enfants et plus de 10 petits enfants. Jusqu’à récemment, il n’y avait plus de jeunes ou d’hommes à Roumbouki, particulièrement entre mai et septembre. Pourquoi ?

Partons à la rencontre de Tijani et Aïcha, habitant du village de Roumbouki au Niger. Tous deux agés de 45 ans, ils y habitent depuis de nombreuses années et y ont construit une famille. Ils sont à présent parents et grand-parents d’une famille de 12 enfants et plus de 10 petits enfants. Jusqu’à récemment, il n’y avait plus de jeunes ou d’hommes à Roumbouki, particulièrement entre mai et septembre. Pourquoi ?

« Notre grenier est vide », explique Aïcha. « Nous avons beaucoup de bouches à nourrir mais nous ne pouvons pas conserver la récolte. Les enfants ont faim. » Comme dans beaucoup de villages au Niger, les hommes de Roumbouki vont à l’étranger pour y travailler. Le calcul est simple : une bouche de moins à nourrir, quelques francs CFA en plus.

Cette année, je n'ai pas l'intention de partir. Je reste à la maison, près de ma femme. Je ne la quitterai plus !

- Tijani

Le puits et les potagers

« Normalement, je pars aussi pour pouvoir envoyer de l’argent », explique Tijani. « Je travaille généralement au Nigeria. Mais cette année, je n’ai pas l’intention de partir. Je reste à la maison, près de ma femme. Je ne la quitterai plus ! »

À Roumbouki, un puits a été construit et des potagers ont été aménagés. En conséquence : de plus en plus d’hommes reviennent de l’étranger. Ou ils décident de ne pas partir, comme Tijani. « Les puits et les potagers ont été le facteur déterminant », confirme-t-il.

« Ensemble, nous avons décidé que cette année, il aidera sur le terrain et fournira de la nourriture à toute la famille », poursuit Aïcha, épouse de Tijani. « Même si nous avons maintenant un puits, il faut encore beaucoup de temps pour obtenir de l’eau. Parfois, il y a encore des familles qui se déplacent jusque tard dans la nuit. »

Une faim quotidienne

« Au cours de la journée, les enfants les plus âgés ramassent les feuilles des arbres. Je les fais cuire et mélange les feuilles cuites avec la farine de manioc, pour remplir un peu leur estomac. Chaque jour est incertain. »

« Pour le moment, il est difficile de manger quelque chose chaque jour. Je ne vais pas bien non plus », soupire Aïcha. « Je suis trop maigre et je me sens faible. Je ne me plains pas. Je n’ose pas pleurer car j’ai peur de perdre plus de poids. Alors j’essaie de rire. » Elle sourit, mais ses yeux sont remplis de douleur et de chagrin.

« Nous vivons au jour le jour. Si les enfants ont faim le soir, nous ne pouvons rien leur donner. Nous ne pouvons qu’essayer de les faire dormir… Je leur donne de l’eau et je les caresse pour qu’ils se calment et s’endorment. « 

Que pouvez-vous faire ?

Souhaitez-vous que les mamans au Niger n’aient plus besoin de cuire des feuilles pour manger ? Offrez un sac de cacahuètes aux familles comme celles de Tijani et Aïcha. Avec votre don, vous lancerez un processus durable. Une fois qu’une mère a reçu des cacahuètes, elle peut nourrir ses enfants et commencer à produire de l’huile et du beurre d’arachides. Les familles restent ensemble. Vous leur donnez un avenir dans leur propre village.

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